mercredi 25 novembre 2015

Le cours d'ethnologie du Professeur Claude Ch 3

Magnence, l’empereur franc




En cinquante ans de vie, Magnence

est parti du bas de l’échelle sociale
pour atteindre des sommets
avant de tomber en disgrâce.
Magnence est né en Gaule en 303
de parents immigrés francs,
plus précisément de parents lètes,
ces tribus germaniques épargnées
par Rome après leur défaite,
mais jouissant d’un statut hybride
entre liberté et servitude.
Il intègre l’armée romaine
et entame une brillante carrière militaire.
Magnence devient commandant
de la garde impériale de Constant.
Lors d’un « putsch »,
il se fait acclamer empereur en 350
par un groupe de conspirateurs
et fait éliminer son rival.
Mais un an plus tard
il se fait battre par Constance II,
le frère du défunt Constant,
puis meurt dans une ultime défaite en 353.
S’il reste à la postérité comme un usurpateur,
Magnence illustre bien
cette opportunité d’ascension sociale
qu’offrait l’armée romaine
aux soldats « barbares ».

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