mardi 23 juin 2009

De notre correspondant permanent à Pontgouin!


L'appeau d'Ecouille

Voilà l'histoire réelle d'une expression connue de tous.
Cette histoire est malheureusement inconnue de beaucoup. Aussi, je vous la livre, certes quelque peu écourtée, mais je vous certifie son originalité et sa vérité.
Par un beau jour d'automne de l'année 1820, le duc de Mirnouf, passionné par la chasse mais frustré par le peu de gibier qu'il ramenait de ses pérégrinations forestières, imagina qu'il devait être possible de fabriquer un outil apte à lui faciliter la tâche et rendre plus plaisante sa traque des animaux. Il convoqua tous les artisans de la contrée pour mettre au concours la concrétisation de cette idée et leur laissa deux mois pour fabriquer le plus inventif et le plus efficace des appareils. A peine une semaine plus tard, un marchand du nom de Martin Écouille, se présenta au château clamant à qui voulait l'entendre qu'il possédait ce dont le duc rêvait. Il obtint sans peine une audience auprès du noble seigneur et s'empressa de lui faire la démonstration de sa merveille. Devant une assemblée dubitative mais curieuse, il sortit de sa poche un minuscule sifflet (un appeau) et le porta à sa bouche pour émettre un son strident. Aussitôt, le silence survint dans les rangs des personnes présentes. Ca avait quelque peu choqué ces oreilles délicates... A peine quelques secondes plus tard, des dizaines d'oiseaux de toutes sortes virevoltaient autour de lui, comme attirés et charmés par cette étrange mélodie. Le duc imagina sans peine le profit qu'il pouvait tirer d'un tel accessoire lors des ses futures chasses. Il s'éclaircit la gorge et ne prononça qu'une seule phrase : - Combien cela va-t-il me coûter? Martin Écouille, sûr de lui, répondit qu'il accepterait de se séparer de son objet en échange de la moitié de la fortune de son interlocuteur. Cette requête fit sourire l'assemblée mais le duc garda tout son sérieux et accepta la transaction. La nouvelle fit grand bruit et se répandit vite bien au delà des limites du duché : un marchand avait vendu un sifflet pour une somme astronomique au Duc, qui en paya le prix sans broncher. On ne sait plus aujourd'hui ce que le marchand est devenu par la suite et l'objet n'a hélas pas survécu aux outrages du temps mais cette anecdote a subsisté dans la langue française pour qualifier les objets hors de prix : « Ca coûte l'appeau d'Écouille »


Un peu de culture, ça ne peut pas faire de mal.

La prochaine séance culturelle sera consacrée à l'appeau d'Aiphesse", encore une belle page de l'histoire de notre belle langue française..
Et nous finirons cette session par "l'appeau d'Uqhue", .... si vous êtes sages .... mais ceci est une autre histoire ......

1 commentaire:

anne des ocreries a dit…

"PTDR", comme le disent si bien mes nièces par textos !